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XII Congreso de la FES

Un inesperado accidente socioeconómico: el brote de legionella de noviembre de 2014 en Portugal

GT 23 Sociología del Conocimiento y de la Ciencia y Tecnología

Autor/a
José Luís Garcia (Instituto de Ciências Sociais - Universidade de Lisboa)
Coautor/es
Helena Jerónimo (ISEG-ULisboa & CSG)
Pedro Mendonça (ISCEM)
António Veríssimo (Universidade de Coimbra)

Programa:

Sesión de comunicaciones orales Franja 5 : SIGNIFICADOS DE LA CIENCIA Y PROCESOS DE CONSTRUCCIÓN DEL CONOCIMIENTO
Tipo de sesión: Sesión de comunicaciones orales
Día: sábado, 2 de julio de 2016
Hora: 09:00 a 10:45
Lugar: Seminario 206

En noviembre de 2014, Portugal conoció uno de los más graves brotes internacionales de legionella, una neumonía potencialmente fatal causada por la bacteria Legionella pneumophila. Murieron 14 personas y 377 estuvieron infectadas, permaneciendo en algunos casos con secuelas para toda la vida. El brote se produjo en Vila Franca de Xira, un municipio en la periferia de Lisboa, capital de Portugal, y un área que combina un fuerte sector industrial y una elevada densidad de población con condiciones socioeconómicas asimétricas. Los análisis científicos han revelado que el origen de la infección han sido probablemente las torres de enfriamiento (cooling towers) de una unidad fabril local.

La literatura de las ciencias epidemiológicas y ambientales ha sido fructífera en estudios sobre esta enfermedad y sus respectivos brotes. Pero el análisis de los factores epidemiológicos y ambientales aparece desconectado del contexto social, político y económico. Paradójicamente, también las ciencias sociales han estado ausentes de este debate. Hay que destacar que, aunque hay casos raros en los que la bacteria en ambiente natural puede ser causa de enfermedad, en la amplia mayoría de los casos referidos se atribuye a sistemas de agua construidos por la tecnología humana. La legionella está considerada, por esa razón, por la Organización Mundial de la Salud como una enfermedad derivada de la modificación humana del ambiente.

El objetivo de la comunicación es comprender el brote que se produjo en Vila Franca de Xira, como episodio, no solamente biológico, sino sobre todo en su dimensión sociotécnica. Basándonos en una metodología cualitativa con entrevistas semi-directivas a expertos y afectados, la comunicación aclara un conjunto de factores de riesgo presentes en el brote en Portugal. En primer lugar, mostramos que la dispersión de la bacteria a través de las torres de enfriamiento fue potenciada por un mix raro y único de condiciones climáticas y meteorológicas. En segundo lugar, queremos destacar que la comunidad afectada vive en las proximidades de un parque industrial, en un municipio donde la densidad residencial se ha incrementado bajo los auspicios de políticas y un tipo de desarrollo basado en el crédito barato, en la expansión de las redes viales y del mercado inmobiliario. Finalmente, bajo el telón de fondo de la crisis económica que ha asolado Portugal desde 2007/08, hacemos notar que el brote se produjo como consecuencia de un reforma legislativa laxista que instituyó la no obligatoriedad de heterorregulación de la calidad del aire en los edificios industriales.

Palabras clave: accidente socioeconómico, riesgo, tecnologia