FES | Federación Española de Sociología

SOCIALIZACIÓN E INFANCIA EN LA TEORÍA SOCIOLÓGICA

GT 17 Sociología de la Edad y Ciclo Vital

Autor/a
Lourdes Gaitán Muñoz (Asociación Grupo de Sociología de la Infancia y la Adolescencia)

Convencionalmente, la sociología ha considerado la infancia como el ámbito privilegiado para la socialización, como una etapa donde es posible introducir primariamente valores y formas de conducta socialmente aceptados, que darán lugar a una correcta integración social. Así la infancia ha tenido en la sociología un papel instrumental: era el espacio de tiempo vital que debía ser aprovechado para la iniciación en la vida social de los que llegarían a ser, con el transcurso de los años, verdade­ros actores sociales. Desde esa perspectiva, el objeto de estudio tampoco era la infancia sino el fenómeno de la socialización de la infancia y las desviaciones que se producían en las pautas marcadas de este proceso.

Frente a este concepto de socialización, a partir de mediados de los años 80 del siglo XX, han surgido otros enfoques que presentan la socialización como un proceso interactivo en el que los niños mismos se apropian y reinterpretan la realidad en el curso de las continuas relaciones con otros.

En esta comunicación se presentarán diversas concepciones de socialización, explicando como se interpreta en cada una de ellas el papel de los niños y el lugar de la infancia en la sociedad. De este modo se comienza con la crítica al paradigma funcionalista de la socialización realizado desde la así llamada “nueva sociología de la infancia”, una crítica que ha venido a constituir, en la práctica, una seña de identidad de la misma. A continuación se presentarán las líneas teóricas más influyentes sobre el concepto de socialización, sea dentro de la sociología clásica (Durkheim, G.H. Mead) sea en la contemporánea (Berger y Luckman, Giddens, Habermas o Bourdieu). En último lugar se examinan las bases teóricas que ofrece la nueva sociología de la infancia para una redefinición del proceso de socialización, a la vez más “amigable” con los sujetos (los niños mismos) y más útil conceptual y analíticamente para la teoría sociológica.

En este recorrido hemos encontrado que, si bien la mayor parte de las teorías (sean clásicas o contemporáneas) no se centran tanto en los niños como en los procesos que tienen lugar dentro de una determinada explicación de la realidad o del orden social, existen entre ellas suficientes elementos que pueden conectar satisfactoriamente con los presupuestos básicos en los que se asienta la actual sociología de la infancia. Del mismo modo se muestra que los conceptos de generación y de relación intergeneracional pueden proporcionar una base sólida tanto para el progreso de la sociología de la infancia, como para la conexión de ésta con la teoría sociológica en general.

Palabras clave: infancia, socialización, teoría