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Revisando la teoría y la práctica de las encuestas políticas. Lo que nos enseñaron algunos maestros Reviewing the theory and practice of political surveys. What some masters teached us

Volumen 26, Número 3-Supl, Noviembre 2017

Debate “Año 2016: Explicando el comportamiento de los sondeos electorales” / Controversy ‘Year 2016: Explaining the election polls’

  • José Antonio Gómez Yáñez, Departamento de Análisis Social de la Universidad Carlos III de Madrid. España/Spain Estudio de Sociología Consultores

RESUMEN

En los últimos años el conjunto de las encuestas publicadas ha cometido errores al “pronosticar” los resultados de elecciones y referendos, no es un problema exclusivamente español. Esto ha debilitado la confianza en esta técnica de investigación entre la opinión pública y los clientes. La lógica de cualquier ciencia o técnica aplicada es la acumulación de conocimientos, sin embargo, este terreno parece ser una excepción, los deslices se repiten en Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia o España. El origen del problema es la falta de una teoría consistente sobre el recuerdo de voto y los procesos cognitivos de los entrevistados en sus respuestas a las encuestas. La teoría parece sustituida por los apriorismos y la vigilancia mutua entre los responsables de las encuestas que se publican. Las encuestas políticas influyen en la opinión pública. Las distorsiones en las estimaciones que se publicaron entre 2014 y 2016 afectaron a las estrategias de los partidos en la campaña electoral y al resultado de las elecciones. Existe el riesgo de que las encuestas publicadas se hayan convertido en un ingrediente del espectáculo con el que los medios pretenden atraer audiencias o influir sobre ellas. Una conclusión final es que, así las cosas, debe mantenerse la prohibición de publicar encuestas en la semana anterior a las elecciones.

Palabras clave: Ley General Electoral, encuestas, recuerdo de voto, campaña electoral, audiencias.

ABSTRACT

In recent years published polls made mistakes when “forecasting” results of elections and referéndums. It is not only a Spanish problem. This has weakened confidence of public opinion and customers on this research technique. The logic of any applied science or technique is the accumulation of knowledge, however, this field seems to be an exception because slips are repeated in the United States, Great Britain, France or Spain. The origin of this problem is the lack of a consistent theory about voting memory and cognitive processes of respondents in their answers to surveys. The theory seems replaced by a priori and mutual monitoring between those responsible for the surveys that are published. Political polls influence public opinion. The distortions in the estimates that were published between 2014 and 2016 affected party strategies in the election campaign and the outcome of the elections. There is a risk that the published surveys may have become an ingredient of the show with which media seeks to attract or influence audiences. A final conclusion is that, in this regard, the ban on publishing polls should be maintained in the week prior to the elections.

Keywords: General Electoral Law, polls, voting memory, electoral campaign, audiences