FES | Federación Española de Sociología

XII Congreso de la FES

La huella habitual de la muerte: crisis de mortalidad, declive y recuperación; la peste como maestra de ceremonias del devenir de la población de Europa en los siglos XIV al XIX

GT 42 Grupo de Trabajo para Estudiantes de Sociología

Autor/a
Inmaculada Rodríguez Moreno (Universidad Complutense de Madrid)

Programa:

Sesión de comunicaciones distribuidas : Sociología urbana, rural y demografía
Tipo de sesión: Sesión de comunicaciones distribuidas

Varios son los factores que componen la inercia del crecimiento de la población. Si hoy en día podemos afirmar que existe un exhaustivo conocimiento de los mismos, caracterizándose sobre todo por mostrar una alta estabilidad, no podríamos decir lo mismo al referirnos a poblaciones históricas. Dichas poblaciones estuvieron sometidas a importantes fluctuaciones, donde diversos autores afirman que la mortalidad era el elemento más determinante de todos, procurando momentos de estancamiento, retroceso o progresión, y en el caso de Europa, imponiendo evidentes límites al crecimiento hasta bien entrado el siglo XIX. Como veremos, en el marco de las sociedades preindustriales, la mortalidad registraba unos comportamientos peculiares, en que ni el reajuste de las otras variables demográficas, ni las prácticas sanitarias u otros métodos de prevención, fueron capaces de contrarrestar su inercia en los periodos de gran mortalidad.

Como podremos comprobar, las alteraciones que presentaban las crisis de mortalidad se postulan como un factor tremendamente interesante de estudiar, y si hacer una cronología de todas ellas resultaría complicado, por el simple hecho de que se inscribían con demasiada frecuencia dentro de la mortalidad normal, sí que podemos aventurarnos a hacer algo que está más a nuestro alcance, como es seguir el rastro de muerte que fue dejando uno de los episodios de crisis demográfica más famosos de la Europa de la época, por su continuación en el tiempo, por la gravedad de sus consecuencias y por su contenido simbólico: la Peste Negra. El periodo comprendido entre mediados del siglo XIV y mediados del XIX nos permitirá seleccionar ciertos hitos, los más determinantes para nuestro estudio, donde la centralidad de la peste es indudable y donde, sobre todo, desde 1347 hasta 1665 la población europea bailó a los diferentes ritmos que fue marcando esta enfermedad.

Para el desarrollo de nuestra labor, llevaremos a cabo una metodología basada en la revisión bibliográfica de textos específicos, tanto en mortalidad como en la pandemia de peste que asoló Europa en 1347. Partiremos de las características que presentaba la mortalidad en las poblaciones históricas y aquellos factores que la provocaban, y de qué manera la epidemia de peste se registra como uno de éstos componentes fundamentales. Podremos analizar en profundidad cuales fueron los condicionantes necesarios para que se diera tal acontecimiento catastrófico, cuál fue su itinerario y su alcance, así como indagar en el proceso de desaparición y consecuencias que tuvo la epidemia para toda la población.

Palabras clave: crisis de mortalidad, factores de mortalidad, antiguo régimen demográfico, peste negra