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¿La democratización de la belleza? Los medios de comunicación y la difusión del “modelo voluntarista” para alcanzar el “cuerpo bello” en las mujeres

GT 12 Sociología del Género

Autor/a
Juliana Marcús (CONICET / Instituto de Investigaciones Gino Germani-Facultad de Ciencias Sociales-Universidad de Buenos Aires, Argentina)

Esta ponencia se enmarca en una investigación más amplia que he dirigido entre agosto de 2010 y septiembre de 2012 en la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires, Argentina, sobre los medios de comunicación en la producción de modelos corporales de las mujeres.

Nuestra hipótesis de trabajo supone que el “modelo voluntarista” transmitido por los medios de comunicación produce la ilusión en las mujeres de que con un poco de tenacidad, disciplina, sacrificio y dinero es posible alcanzar la belleza corporal socialmente legitimada: aquella que se asocia a un cuerpo delgado y sin arrugas, sin marcas del paso del tiempo, un cuerpo “eternamente” joven. Los slogans de los centros de estética  (por ejemplo “Trae el cuerpo que tienes, llévate el que quieres” o “La mujer perfecta no existe. Logremos que exista”), las publicidades de cosméticos, tratamientos de belleza y cirugías corporales y la herramienta informática del photoshop aplicada a las fotografías de las modelos publicitarias para borrar las llamadas “imperfecciones” dan cuenta de la pretensión de perseguir un ideal inalcanzable, cuyo objetivo es lograr un cuerpo otro, siempre distinto al propio.

En cuanto al marco teórico, entendemos que el “cuerpo bello” se construye social, cultural e históricamente. Por lo tanto el modelo de belleza es arbitrario y cambia a lo largo de los siglos (Vigarello, 2005). En cuanto a los discursos mediáticos, sostenemos que tienen el poder de nominar, de construir representaciones sociales acerca del mundo (Bourdieu, 1985). Así, incluso cuando aparentan describir un cuerpo bello, prescriben fijando un sentido de belleza.

La metodología de investigación consistió, en una primera etapa, en el relevamiento de revistas dirigidas a un público de lectoras mujeres editadas en Argentina durante las últimas dos décadas del siglo XX hasta la actualidad. En una segunda etapa hemos recurrido a la técnica cualitativa de entrevistas en profundidad para indagar los imaginarios corporales vigentes en mujeres heterosexuales de los sectores medios que habitan en la Ciudad de Buenos Aires, a fin de acceder a sus representaciones vinculadas al cuerpo indagando de qué manera los mensajes promovidos desde los medios de comunicación masivos inciden en sus comportamientos, expectativas, hábitos y costumbres. A tal fin, realizamos veinte (20) entrevistas en profundidad a mujeres heterosexuales de dos grupos etarios (de 21 a 30 años, y de 31 a 40 años) seleccionadas a partir de la técnica de bola de nieve.

Los principales resultados de la investigación aluden a que en general alcanzar el ideal de belleza mencionado más arriba es una preocupación para las mujeres de los dos grupos etarios. Es decir, los mensajes mediáticos sobre el modelo de belleza las interpelan por igual, aunque encontramos algunos matices entre ambos grupos en cuanto al procesamiento y la internalización de dichos mensajes. Los kilos de más, los signos del paso del tiempo o las marcas que van apareciendo son cuestiones que se quieren combatir. La propia mirada es implacable: el cuerpo debe congraciarse con un ideal estético sumamente restrictivo, que tiene como aliadas a las propias mujeres. 

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