FES | Federación Española de Sociología

IN MEMORIAM ENRIQUE LARAÑA RODRIGUEZ CABELLO

Catedrático de Sociología (UCM)

Santander, 1949- Madrid, 2014

Corría el año 1972 o 1973 cuando vi aparecer a Enrique Laraña por Isla Vista, California, rebosante de ilusión y casi diría de felicidad. Como yo, venía a estudiar sociología en el vecino campus de Santa Bárbara. Era ya licenciado en derecho, pero buscaba algo más estimulante, y allí tuvo la oportunidad de estudiar sociología con Jurgen Habermas, Richard Flacks  y, sobre todo, Aaron Cicourel, uno de los referentes de la etnometodología, con quien luego trabaría buena amistad y realizaría numerosas investigaciones conjuntas. Fueron años de gran camaradería con gentes como José Enrique Rodríguez Ibáñez, Miguel Angel Mollinedo,  Soledad Puértolas,  e incluso José Luis Aranguren, que pasaba allí varios meses al año. Enrique obtuvo su MA en Sociología en 1975, el mismo año en que regresa a España y comienza la docencia en la Universidad Complutense. Hace pocas semanas regresaba yo de Santa Bárbara, hablé con él por última vez, y recordamos ambos aquellos años que fueron, quizás, el periodo más feliz y completo de nuestra vida.

Enrique iniciaba así una fructífera vida académica que le llevo a ganar plaza de Profesor Titular en 1985 , la cátedra de Sociología en la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad Complutense de Madrid en 1998, la dirección de la sección de sociología de esa Facultad, y a ser profesor visitante en el Departamento de Sociología de la Universidad de California (San Diego y Berkeley), en el Instituto de Estudios Políticos de París, y en la Universidad Federal de Río de Janeiro, y a dar conferencias en San Diego, París, Madrid y Río de Janeiro sobre la transición a la democracia en España, los nuevos movimientos sociales, modernización y reflexividad social, conflicto social en el País Vasco, riesgos tecnológicos y conflictos medioambientales.

Fue además, miembro del Consejo Asesor de Mobilization. An International Journal, del Consejo Asesor de la Revista Internacional de Sociología , y miembro del International Research Group for Comparative Charting of Social Change

Pero ya su tesis de maestría versaba sobre lo que habría de ser el tema central de la mayoría de sus investigaciones: los movimientos sociales. Movimientos universitarios y juveniles, inicialmente, para abarcar después movimientos ecologistas, anti-nucleares, urbanos, todo ello fue objeto de su cuidada atención en numerosas monografías (más de cincuenta) y dos libros. Uno en español, más reciente, La construcción de los movimientos sociales (1999). Y otro en inglés,  que fue declarado “libro sobresaliente del año”en Estados Unidos, editado con dos grandes especialistas, Hank Johnston y Joseph Gusfield, New Social Movements. From Ideology to Identity (Los nuevos movimientos sociales. De la ideología a la identidad, 1994).  Una perspectiva que poco a poco combinó con la teoría de la reflexividad  para ver en los movimientos sociales un mecanismo colectivo de auto-análisis, un espejo de auto-observación social.

Mis últimas discusiones académicas con Enrique, paseando por el Retiro una soleada mañana, después de su operación, y cuando aun abrigábamos esperanzas, versaron justamente sobre el movimiento de Democracia Real y el 15M, tema sobre el que publicó (con Rubén Díez) el que es quizás el mejor trabajo sobre el tema: “Las raíces del movimiento 15-M. Orden social e indignación moral”, Revista Española del Tercer Sector, enero-abril 2012, (105-144). Me consta que nunca dejó el tema de los movimientos sociales, y actualmente estaba terminando un libro sobre organizaciones reflexivas y cambio social en España.

Quienes conocimos a Enrique Laraña y disfrutamos de su amistad y la de su fantástica familia, sabíamos de su inmensa alegría de vivir y su enorme vitalidad, de la que nos hacía partícipes a todos.  Con él se marcha un referente académico y un montón de buenos recuerdos de mi juventud. Pero cuando vuelva por Santa Bárbara, California, seguro que volveré a verle como le recuerdo, en bicicleta y con su tabla de surf bajo el brazo, camino de la playa, con la melena al viento. Seguro que ya está por ahí esperando una buena ola.

Emilio Lamo de Espinosa

Catedrático de Sociología (UCM)