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Conferencia de Philippe C. Schmitter

con motivo de la apertura de las III Jornadas Internacionales de Sociología, organizadas por la AMS y la Facultad de CC. Políticas y Sociología (UNED) el día 12 de noviembre  a las 10:30 h. en el salón de actos de dicha facultad sita en la calle Obispo Trejo, 2.

Philippe C. Schmitter, es un referente en la Sociología Internacional y un eslabón fundamental para entender qué es la democracia. Es el encargado de dictar la conferencia de Inauguración de las III Jornadas Internacionales de Sociología: “Los Desafíos del Siglo XXI”. Figura de reconocido prestigio, en 1974 publicó un ensayo, "Still the Century of Corporatism?" que cambió el estudio de las grandes organizaciones de intermediación de intereses y la forma en la que se relacionaban con el Estado. Una obra que supuso una revolución en aquel momento y que se convirtió en lectura obligada en las investigaciones sobre ciencia política de los años 70.

Nacido en Washington, Schmitter se graduó en la Universidad de Ginebra, obteniendo su doctorado en la Universidad de Berkeley, California. Ha desarrollado su carrera como profesor en el Departamento de la Universidad de Chicago, en el Instituto Universitario Europeo (donde estuvo desde 1982 hasta 1986) y en la Universidad de Stanford (donde ejerció la docencia desde 1986 hasta 1996). Además, ha sido profesor visitante en diversas universidades europeas: la Universidad de París, la de Ginebra, la de Zurich y la de Mannheim. 

Hasta el año 2004, ha sido profesor de Ciencias Políticas en la European University Institute de Florencia, en el Departamento de Ciencias Políticas y Sociales, siendo, actualmente, profesor emérito de ese Departamento. También destaca su labor como miembro de diversas Fundaciones: la Fundación Humboldt, la Fundación Guggenheim y el Centro de Palo Alto de Estudios Avanzados en Ciencias del Comportamiento, entre otras.

El corporativismo, la democratización y la integración regional (tanto en Europa occidental como en América latina), han sido algunas de las temáticas más recurrentes de sus investigaciones. Destaca, por ejemplo, la obra “Qué es y qué no es democracia”, escrita junto a Terry Lynn Karl en el año 1991, donde son fundamentales los conceptos y parámetros que ofrece para determinar el grado de democracia de un sistema político.

Entre sus publicaciones, encontramos textos sobre política comparada, destacando la obra escrita en 2009, “La Naturaleza y el futuro de la Política comparada”; sobre la intermediación de la clase, sobre los intereses profesionales, pero también, y especialmente en sus escritos más recientes, sobre las características políticas de la nueva Europa emergente, la consolidación de la democracia en los países del Sur y del Este, y la llamada democracia post-liberal en Europa Occidental y América del Norte. Sin olvidar, una revisión retrospectiva de algunos de los trabajos que ha realizado a lo largo de su dilatada carrera, como el que publicó al principio de esta década, revisando la obra de 1986 “Conclusiones tentativas sobre Democracias Inciertas”, escrita junto a Guillermo O’Donnell. 

Una trayectoria donde el compromiso hacia el estudio y el trabajo eficaz, ha protagonizado la manera de elaborar ciencia política que caracteriza al profesor Schmitter. Una forma de saber hacer que ha sido reconocida también a través de premios y galardones. En 2009, Philippe Schmitter ganó el Premio Johan Skytte por su "labor pionera en el papel de corporativismo en las democracias modernas, y por su estimulante y análisis innovador de la democratización" y el Premio a la Trayectoria EUSA en Estudios Europeos por la Asociación Europea de Estudios de la Unión. No fueron los primeros. Un par de años antes, en 2007, había recibido el Premio a la Trayectoria ECPR por el Consorcio Europeo para la Investigación Política, y posteriormente, recibió el Premio Dogan Mattei otorgado por la Asociación Internacional de Ciencia Política (IPSA), en reconocimiento a su gran reputación internacional y su contribución a la ciencia política.